食べられない、背が伸びない……その原因は「味覚障害」かも?

身長を伸ばすには、バランスのとれた食事をたっぷりと食べる必要があります。ところが最近、「味覚障害」によって食欲不振になり、身長の伸びに悪影響を及ぼしているケースが増えています。

身長を伸ばすためにも、何より健康的な生活のためにも、味覚障害になったら早めに解決したいもの。そこで今回は、「そもそも味覚障害とは?」「原因と対策は?」など、身長にも関係の深い味覚障害について、基礎知識をお伝えします。

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子供の「味覚障害」が増えています!

風邪や鼻炎などによって鼻詰まりを起こした状態で食事をしたときに「味が分からない!」「食べた気がしない」などと感じた経験を一度はお持ちでしょう。私たちは、舌や鼻などをフルに使うことで、食べ物の香りや味を感知して、味わっています。もし味が分からなければ、文字通り「味気ない食事」になり、食欲もわきませんよね。

最近、食べものの味が分からない「味覚障害」を持つ子供が増えていることを、ご存じでしょうか?

2012年東京医科歯科大学のグループが調査したところによれば、「酸味」「塩味」「甘味」「苦み」の基本4種類の味覚について、いずれかを認識できない子供がなんと、30%にのぼったのだとか。結果は次の通りです。

・酸味・・・・・・・21%
・塩味・・・・・・・14%
・甘味・・・・・・・・6%
・苦み・・・・・・・・6%

「これらの味覚が分からないこと=味覚障害」とは断定できません。ただ、味が分からなければ意欲的に食べる気にならず、必要十分な食事を食べることができません。食べなければ胃袋も小さくなり、ますます食べられないように……。そんな悪循環を防ぐためにも、味覚障害の場合は早めに解消することが大切です。

味覚障害の症状とは?身長の伸びに影響する二次的な被害も…

味覚障害とは、その名の通り、味覚に関して異常が起こっている状態を指します。代表的な症状とは……

・味がしない(or薄く感じる)
・味に過敏になる
・甘い物なのに、苦く感じる
・舌の片側だけしか味を感じない
・何も食べていないのに、苦みや渋みを感じる

など。

これらの症状がさらに進むと、「二次的な被害」が出てきます。

身長に関係が深い二次的な被害が、「食欲不振」になってしまうということ。味覚障害があると食べ物を美味しく感じられなかったり、それどころか甘い物まで苦く感じてしまったり……。その結果、「食べることへの興味」が薄れる恐れがあります。

そうなれば食欲がわかなくなり、成長に必要な栄養素が十分に摂れません。極度の栄養失調になれば、体重が減りますし、身体も虚弱になります。もちろん、身長が伸びにくくなる恐れもあります。いくら身長を伸ばす方法を試していても、味覚障害が妨げることもあるのです。

味がしないために塩辛いものを食べ続けて、高血圧になったり、甘いものを食べ続けて糖尿病になったりするのも心配ですね。

なぜ味覚障害になる?その原因は、「亜鉛不足」です!

ところで、味覚障害の原因とはなんでしょうか?その原因はずばり、「亜鉛不足」です。亜鉛が不足すると、なぜ味覚に障害が生じるのでしょうか?味を感じる仕組みを見ながら、詳しく見てみましょう。

舌の表面には、「乳頭」と呼ばれる細かい無数の突起があります。その中に、「味蕾(みらい)」という、味を感知する小さな器官がたくさん存在しています。一つの味蕾で、「甘味」「塩味」「酸味」「苦み」、そして、だしなどの「うまみ」をすべて感じることができます。

味蕾は、新陳代謝が非常に活発な器官。7~10日間という短い期間で、新しい細胞と入れ替わります。新しい味蕾が生まれるときに必要なのが、「亜鉛」。ですから、亜鉛が不足すると味蕾の再生がうまくいかなくなります。その結果、味覚障害が生じてしまうということなのです。

亜鉛は、たんぱく質の合成に必要な栄養素でもありますから、不足すると骨の成長に支障をきたし、身長の伸びにも影響します。しっかり摂りたいものですね。

食事の改善&身長サプリメントで成長期の亜鉛不足の解消を

味覚障害の原因となる亜鉛。コンビニ弁当やインスタント食品、またファストフードなど極端に偏った食生活を送っている場合は、亜鉛不足に注意が必要です。

亜鉛は、牛肉やレバーの他、チーズなどの乳製品、カキやカニ、イワシなどの魚介類、わかめやひじき、もずくなどの海藻類などに多く含まれています。これらの食材を、意識的に食べることをオススメします。

味覚障害対策のためにも、身長を伸ばすためにも、「亜鉛不足かな?」と思うなら、亜鉛を含む身長サプリメントを選びましょう。酵母培養で作られた天然型ミネラル「亜鉛酵母」配合のサプリメントなら、吸収率もアップしているので、さらに安心です。

なお、味覚障害は歯科で対応できる場合もありますが、専門的な検査や治療を行うのは、主に耳鼻咽喉科。中には、味覚専門外来を設けている病院もあります。ただし子供の場合は、まずはかかりつけの小児科で相談するのがいいかもしれませんね。

早めに対策して「食べにくい!」「食欲がわかない!」などの悩みを解消し、しっかりと背を伸ばしましょう。

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