まだ身長を伸ばせる?骨端線を調べれば「伸びしろ」が分かる!

成長期も終盤に差し掛かると気になるのが、「実際のところ、身長はまだ伸びるの?」ということ。

身長の伸びが鈍ってきたり、停滞期が長く続いたりすると、「もう伸びない?」「身長を伸ばす方法を試しても、もう無駄かも」と思ってしまうかもしれません。

実は、「伸びしろがあるかどうか?」を簡単に調べる方法があります。今回は、伸びしろを調べる方法について、身長が伸びる仕組みにも触れながら解説しましょう。

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身長が伸びるのは、「思春期が終わるころ」まで!

身長は「できるだけ伸ばしたい!」と思うもの。ただし身長の伸びにはタイムリミットがあります。

それは「思春期が終わるころ」。もう少し具体的にいえば、

男の子・・・・・・・17~18歳ごろ
女の子・・・・・・・15~16歳ごろ

このあたりを目安として、身長の伸びが止まるのが一般的です。

思春期の終了と共に背の伸びも終わることから、「思春期は身長のラストスパート」とも言われています。

背の伸びがゆるやかになってきたら、「もうこれで最後?」と気になることでしょう。身長の伸びしろがあることが分かれば、励みになりますよね。

伸びしろを知るためのカギは、「骨」の状態にあります。というのも、「身長の伸び=骨の伸び」だから。身長は「骨が成長して長くなること」で伸びるのです。

身長の伸びのカギを握るのが“骨端線”!

では、骨はどのようにして伸び、身長を伸ばすのでしょうか?

「骨が伸びる」といっても、骨全体が伸びるわけではありません。伸びるのは「骨端軟骨(こつたんなんこつ)」と呼ばれる部分だけ。

骨端軟骨とはその名の通り、それぞれの骨の端にある、柔らかい軟骨のこと。背骨や脚の骨端軟骨が伸びることで、身体は縦に長くなり、身長が伸びるのです。

ちなみに、骨端軟骨をはじめ、体内の骨の中では、次の2つの細胞が活動しています。

・破骨細胞(はこつさいぼう)・・・・・・・古い骨を溶かして壊す。
・骨芽細胞(こつがさいぼう)・・・・・・・新しい骨をつくる。

成長期は、骨芽細胞の働きが活発な時期。骨を壊すスピードより、骨をつくるスピードが速いため、骨がどんどん伸びていくのです。

成長期によく見られる成長痛も、「急激な骨端軟骨の成長」が原因。筋肉に過剰なストレスがかかるために、痛みが生じるのです。

ストレスがかかる理由は、「骨と筋肉の成長スピードが異なる」から。成長期には骨が急激に伸び、筋肉や腱も引っ張られて成長していきます。

ところが、筋肉や腱は、骨と同じスピードで成長できません。そのため、骨と筋肉の結合部分に炎症などが生じ、痛みが生じると考えられているのです。

このようにして成長する骨盤軟骨には、少しずつカルシウムやリンなどが吸着。これらのミネラル分が塗り固められることで硬くなり、丈夫な骨へと変わっていきます。

この「軟骨が骨へと変わっていく境目」のことを「骨端線(こつたんせん)」と言い、伸びしろを知る上で重要な目印となるのです。

というのも、骨端線があるということは、「軟骨→硬い骨」への変化があるということ。つまり、「骨端線がある=骨の伸びしろがある=まだ背が伸びる!」というわけです

まだ骨端線はある?レントゲンを見れば、一目瞭然です!

この骨端線が次第になくなり始めるのが、思春期のころ。性ホルモンが盛んに分泌されるようになると、身体は成長へのラストスパートを迎えます。骨も成熟して、骨端線が閉じていくのです。

「まだ骨端線が残っているかどうか?」を調べたいなら、病院でレントゲンを撮ってもらえば一目瞭然。

小学生の場合なら小児科で、中学生や高校生ぐらいになれば、整形外科で撮ってもらうといいでしょう。

骨端線があれば、骨と骨の間に線上のすき間が写ります。まだ身長は伸びるということですね。もし骨端線が写らなければ、残念ながらもう身長は伸びないということです。

撮影したレントゲンの写真と骨の平均的な標準像を照らし合わせることで「骨年齢」が分かります。あとどれくらいの伸びが期待できるかが予測できます。

身長サプリメントの広告の中には、「成長期が過ぎてもまだ伸びます!」や「あきらめないでください!大人になってから身長が5cmアップ!」など、

骨端線がなくなった後も、身長が伸びるかのように思わせるものもあります。

ですが、身長が伸びるのは、「骨端線が残っている成長期」だけ!くれぐれも、誇大広告にだまされないようにしてくださいね。

骨端線に働きかける栄養素を、身長サプリメントで補給!

身長を伸ばすためには、骨を伸ばすことが大事。もっと言えば、骨端線における「骨をつくる活動」を後押しすることが大事と言えそうですね。

そこで特に意識したいのが、「コラーゲン」(たんぱく質の一種)と「カルシウム」「マグネシウム」の3つの栄養素です。

なぜかというと、骨端軟骨が成長するには、軟骨の材料であるコラーゲンが必要。そこに、カルシウムがマグネシウムなどの力を借り、吸収されます。

そして次第に固まることで、硬い骨ができあがっていくからです。

身長サプリメントを選ぶ際には、コラーゲンの材料となるアミノ酸豊富なもの、カルシウムやマグネシウムなどのミネラルも含まれるものを選びましょう。

骨端線が損傷すれば、もう身長は伸びないの?

骨の伸びしろである骨端線、もし怪我でダメージを受けてしまうとどうなるのでしょうか?身長は伸びなくなってしまうのでしょうか?

医学的には「骨端線損傷」という病名がついています。

骨端線は骨の一部なので、損傷ということは折れてしまっていることを意味します。

つまり、骨端線損傷は子ども特有の骨折です。骨端線が折れて離れてしまっているので「骨端線乖離」とも呼ばれます。

骨端線は軟骨組織ですので強度がなく、外部からの衝撃に脆いのです。成長能力との引き換えゆえの脆さです。

なので、子どもの怪我としては比較的多く、誰にでも起こり得ることです。

症例数は、女の子に比べて男の子の方が倍くらい多くなっています。

年代的に、男の子のほうが、活発に動き回るといういうのもありますが、骨端線が女の子に比べて物理的に弱いというのも原因のひとつです。

では、次に成長への影響、後遺症が残るかどうかを見てみましょう。

骨端線が傷つくと、やはり身長は伸びないのでしょうか?

下の図のⅠ型、Ⅱ型なら適切な治療があれば、後遺症が残りにくいです。
 
Ⅲ型以降は後遺症が残ることが多いといわれています。

ちなみに、もっとも多いのはⅡ型です。

骨端線損傷は、迅速に的確に、かつデリケートに処置しなくてはなりません。

成長途中の子どもたちは、骨のくっつきも早いため、処置が遅れるとズレたままくっついてしまうのです。

当然、身長の伸びにも影響が出てしまいます。

もし、お子さんが怪我をして痛がっていれば、しばらく様子を見るのではなく、なるべく早く整形外科に連れていってあげてください。

膝を叩けば身長が伸びるって本当?

身長を伸ばすのに運動が重要だといわれている理由のひとつに膝への刺激があります。

膝に適度な刺激を与えることで、骨端線に成長ホルモンが作用し、身長が伸びるというわけです。

このことを根拠に、膝を叩けば身長が伸びるという情報がネット上で広がっています。

やり方は、膝の少し下をトントン叩くだけ。それだけで

骨端線ダイレクトに刺激し、成長ホルモンの身長アップ効果が期待できます

だそうです・・・

もちろん、科学的な根拠はなく、ただ単に刺激という言葉が先行している感じがします。

身長が伸びやすい運動というのは、バスケやバレーといったジャンプを繰り返し、膝にダイレクトに刺激を与える競技だけではありません。

水泳のような全身運動も良いといわれています。直接的な刺激はありません。

刺激というよりは運動そのものが大事ということですね。

身長・成長ホルモンとなると、途端にエセ科学的な話がどこからか出てきます。

成長ホルモンを分泌するのは、脳下垂体という脳にくっついている小さな器官ですが、ここを縦に振ると成長ホルモンの分泌が高まるという話もあります。

バレーやバスケは常にジャンプしているので、脳下垂体を縦に振っていることになり、身長が大きくなるといってみたり、

寝る前に3回前転すると、成長ホルモンの分泌が活発になるのでおすすめとか、もうめちゃくちゃです。

効果があるとは到底思えませんが、もし実践するにしてもやりすぎないようにしてください。

骨端線を復活させる方法、閉じさせない方法はあるの?

一度閉じてしまった骨端線は決して復活させることはできません

骨端線が閉じたから成長が終わるのではなく、成長が終わって骨端線がその役割を
終えたから閉じたのです。

骨端線が閉じるのには性ホルモンが影響します。性ホルモンの分泌量が多くなると、大人の身体となり、骨端線は閉じる方へ向かいます。

通常は、骨端線が閉じるのを遅らせることはできませんが、薬によって性ホルモンを抑制すれば、遅らせることができます。

ただし、保険適用の正式な治療ではなく、あくまで身長が低いまま思春期に入ってしまった子が任意に選択する治療です。

本来、分泌するはずのホルモンを抑え込むのですからリスクや副作用はあります。

女の子だと声が低くなってしまうこともあるそうです。

身長が低いというだけで健康な子どもに施すわけですから、親にもかなりの葛藤と決断が要求されます。

治療は長期間に及び、3年間で約200万円の費用が掛かるそうです。

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