適度な「日光浴」が、身長の伸びにプラスって本当?

近年、子供たちは携帯電話やゲームをする機会が多く、学校以外の時間を室内で過ごすことが増えています。しかも「日光に当たりすぎると“皮膚がん”になる」と言われるようになり、子供の外遊びを敬遠するお母さんも増加。昔と比べて、屋外で遊ぶ子供の姿を見かけなくなりました。

ところが、ある程度は日光を浴びなければ、ビタミンDが不足。身長の伸びに影響することが分かっています。身長を伸ばすために、本当に日光浴が役立つのでしょうか?日光浴と身長の関係について調べました。

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「紫外線=悪」のイメージが定着!教育現場でも変化が……

昔は、「日光に当たると健康にいい」と、陽の光をしっかり浴びることが推奨されていました。肌が小麦色に焼けた子供の姿は、まさに “健康”のイメージそのものでしたよね。学校から帰った子供たちが、真夏でも元気に外で遊ぶ姿が、そこかしこで見られました。

ところが、紫外線の有害性が叫ばれるようになってから、事情は一変。なるべく日光に当たらないことが大切とされるように。ドラッグストアやスーパーマーケットなどで、日焼け止めをたくさん見かけるようになりました。

学校でかぶる赤白帽も、以前のものとは変わってきています。後頭部から首にかけてカバーする布(フラップ)がついたタイプの帽子を、導入する学校が増加。近年特に増えている熱中症対策の一環でもありますが、昔と比べて「日光自体が避けられている」現状には間違いありませんね。

子どもの成長、身長を伸ばすのに、本当に日光浴は必要ない?

本当に日光は「悪者」なのでしょうか?日光を浴びることは、避けるべきなのでしょうか?

たしかに、過度の紫外線が皮膚がんにつながることは事実。WHO(世界保健機構)も、「子供時代は細胞分裂が激しい時期である」という理由を挙げた上で、「18歳未満の日焼けは、後年の皮膚がんや眼のダメージ(特に白内障)発症のリスクを高める」と指摘。子供の紫外線対策を訴えています。

皮膚がんの発生が多いオーストラリアの学校では、フラップ付きの帽子を使うよう指導。「ノーハット・ノープレイ(No Hat No Play)」を徹底して、帽子をかぶっていない子供が校庭で遊ぶことを禁じている学校も多いそうです。健康のためには、日光を浴びすぎないことは常識になってきているのです。

とはいえ、適度の日光まで恐れる必要はありません。「適度の」というのは、「日焼けするより少ない量」のこと。むしろ身長を伸ばすためには「適度な日光を浴びることが」が必要です。

なぜなら、日光を浴びなければ「ビタミンD」が十分につくられないため。ビタミンDが十分にないと、カルシウムが体内に吸収されません。身長が伸びるには、まずは骨が伸びた上で、骨が丈夫になることが必要です。カルシウムは吸収率が低いため、“カルシウムの運び屋”として活躍するビタミンDが不可欠なのです。

ビタミンDは、乳製品・大豆製品・小魚類などの食べ物を通じて、摂取することもできますが、ほとんどは皮膚を通した紫外線の吸収を通じて行われます。

決して「カルシウムの吸収率を上げること=身長を伸ばす方法」ではありませんが、カルシウムは身長を伸ばす上で欠かせない栄養素。熱中症には十分気をつけながら、外遊びをさせてあげることをオススメします。

背を伸ばすために特に浴びたいのが、朝の日光!

日光浴が身長の伸びにプラスなのは、「ビタミンDがつくられる」という点だけではありません。ぜひ注目したいのが、「睡眠の質を高めることができる」という点です。

身長を伸ばす上で、「睡眠の質を高める=成長ホルモンの分泌を促す」こと。成長ホルモンは、眠ってから3時間のうちにしっかり出ることが、最新の研究で分かっています。身長を伸ばすためには、「眠ってから3時間」が勝負。この間に熟睡することが必要なのです。

そのために役立つのが、朝の日光!なぜ重要なのか、2つの理由を紹介しましょう。

>>理由1:25時間の体内時計を、24時間にリセットする!

私たち人間は、体内に時計を持っています。「体内時計」(生物時計)という言葉を、聞いたことがある方も多いことでしょう。

この体内時計、実は「1日に25時間」のサイクルで回ろうとします。ところが、現実の生活は24時間サイクル。体内のリズムと現実の生活を合わせるには、毎日1時間ずつ、体内時計を戻す必要があります。そうしなければ、眠るべき時間になっても眠気を催さず、熟睡できませんよね。

リセットのためにもっとも大事な存在が、朝の日光なんです。

なぜなら、体内時計の働きのカギを握るのは、人間の目の奥に位置する「視交叉上核(しこうさじょうかく)」という場所だから。朝の日光を感知することで、視交叉上核に刺激が届き、体内時計を太陽の時間に合わせようとします。その結果、体内時計がリセットされ、24時間サイクルに修正されるというわけです。

朝起きて、昼には勉強や運動をして、就寝時間には自然と眠くなる……。こんな生活を送るためには、朝の10分ぐらいを目安に、太陽の光を浴びるよう心がけましょう。

>>理由2:睡眠ホルモン・メラトニンの分泌を促す!

自然な眠気を催すのに欠かせないのが、別名「睡眠ホルモン」とも呼ばれるメラトニン。このメラトニンがつくられるためにも、朝の太陽光を浴びることが必要なのです。

先ほど出てきた、体内時計のカギを握る「視交叉上核」。朝の日光を感知すると、その信号を脳内の松果体(しょうかたい)へと送ります。光の情報をキャッチした松果体で、メラトニンが産生され、分泌されるのです。

メラトニン産生と分泌が始まるのは、朝、初めて光を見てからおよそ15時間経った頃。メラトニンの働きによって手足の熱が発散されることで、脳の温度が下がり始めます。そして、1~2時間のうちに自然な眠気を催すのです。

たとえば、朝6時に起きるとしましょう。すぐ朝の日光を浴びると、メラトニン産生と分泌がスタートするのは、夜9時ごろ。10時ごろに自然と眠ることができれば、8時間ぐっすりと眠ることができますね。

ちなみに、「光を浴びるなら、部屋の照明じゃダメなの?」と思うかもしれませんね。メラトニンをつくるには、室内の明るさでは不十分。しっかりメラトニンをつくり、ぐっすり眠るためにも、朝の光を浴びることが大切です。

睡眠ホルモン分泌は「日光浴+アミノ酸摂取」で、効率的に!

身長を伸ばすために欠かせない睡眠ホルモン・メラトニン。朝の日光を浴びることでつくられますが、どんなに光を浴びても、材料が不足すればつくられません。ぐっすり眠って身長を伸ばすためにも、メラトニンの材料や、摂取方法などについて見てみましょう。

メラトニンの材料は、脳内物質の「セロトニン」。さらに、その「セロトニン」の材料となるのが、必須アミノ酸の一つである「トリプトファン」です。メラトニンができ上がるまでの過程を整理すると、次の通り。

必須アミノ酸「トリプトファン」

脳内物質「セロトニン」

睡眠ホルモン「メラトニン」

メラトニンが十分つくられるには、日光を浴びると共に、この流れがしっかりできていることが大切。起点となるトリプトファンを十分に摂ることが、身長を伸ばす方法につながるというわけです。

トリプトファンは、必須アミノの一つ。つまり、たんぱく質です。牛乳やカッテージチーズなどの乳製品、豆腐やきな粉などの大豆製品などに、多く含まれていますので、意識的に摂るようにしましょう。

身長サプリメントを選ぶ際にも、「トリプトファン」が含まれているかどうかもチェックしてみてくださいね。

サプリメントのパッケージを見て、含有されている栄養素として「たんぱく質」と書かれているかを、まずは確認しましょう。その上で、トリプトファンの他、イソロイシンやロイシン、リジンなど、成長期に欠かせない必須アミノ酸の名前が並んでいると、さらに安心ですね!

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