大人でも伸びるってホント!?「身長を伸ばす器具」を大検証

通販などで、「身長を伸ばす器具」が売られているのを、見たことがある方も多いのでは?広告を見ると、「1日10分でOK」「背が伸びて、身体が細く、スマートに!」など、手軽でありながら効果があるとうたっています。うたい文句の通り、本当に器具を使うだけで背が伸びるのでしょうか?身体の仕組みを考えながら、検証してみましょう。

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「身長が3cm伸びた」という声、真実はいかに!?

世の中には、身長を伸ばすとうたう器具が出回っています。多くの場合、「20代30代になっても背が伸ばせる」と、成長期をとっくに過ぎた年齢の大人にもアプローチ。「あと3cm伸ばして180cm台になりたい」と願う成人男性や、「身長を伸ばして、すらりとした体型になりたい」と夢見る成人女性から、注目されているようですね。お子さまの成長を願う保護者さまが、頼ってみたくなるのも無理はありません。

ただ、その効果のほどについては、正直言って疑問があります。たとえば、頭と足を固定してぐいぐいと引っ張って身長を伸ばす器具。お客さまの声には、「3cm伸びました!」「97%の方が効果を実感しています」など、効果を示す内容が書かれています。この感想だけを見ていると、引っ張るだけで背が伸びそうですよね。

たしかにこの手の器具は、「使用前」と「使用後」の身長に違いが出ます。でも、軟骨が一時的に引き伸ばされただけ。時間が経てば元通り、身長を伸ばすことにはつながりません。これが、「器具を使うと背が伸びる」と思わせるカラクリなんですね。

ダマされないで!「特許商品」に潜む落とし穴

身長が伸びるというのは、実は「骨が伸びる」ということです。骨はゴムではないので、当然ながら引っ張ってもムダ。骨が伸びることはありません。

販売している会社は、「引っ張ることで骨と骨にすき間ができ、そのすき間を埋めようとして骨が成長する」と主張しています。でも、医学的にはありえないこと。商品を売りたいがための、苦しまぎれの説明としか言えません。

そもそも、「成長期が終わってしまった大人でも背が伸びる」というのも、医学的にはありえません。背が伸びるというのは、骨が伸びるということ。骨はいつまでも伸びてはくれません。「まだ伸びるのか?」を教えてくれるのが、骨の端にあって、軟骨が骨にかわってゆく境目の部分「骨端線」です。

この骨端線があるうちは、骨は縦の方向に伸びることができます。ところが、思春期を迎えると、性ホルモンの分泌が盛んに。骨が大人の硬い骨に変わり始めて、2~3年で骨端線が閉じられてしまいます。当然ながら、骨の成長もストップ。大人になってから背が伸びることは、医学的にありえないのです。

なお、「特許商品」として、消費者を信用させようとしているものもあります。ところが
ここには意外な落とし穴があります。

もしパッケージなどに「特許第×××××××号」といった記載があれば大丈夫。しかるべき手続きの後、経済産業省から特許が降りたことを示しています。ところが、「特願200×-×××××」「特許出願中」といった表示であれば、あくまで出願しているだけ。出願自体は誰でもできるので、注意が必要です。もし「特許商品」とだけ書いてあれば、特許番号が書いてあるか確認しましょう。もしないのであれば、出願しているだけの可能性が高いですよ!

35年の実績!「ぶら下がり健康器」の背を伸ばす実力とは?

もう一つ注目すべき器具は、1980年代に爆発的にヒットした「ぶら下がり健康器」。鉄棒のようなもので背筋を伸ばし、肩こりや腰痛、内臓の疾患などに効果があると人気を集めました。

このぶら下がり健康器を使うと、背を伸びるというウワサが絶えません。かつてテレビで、有名な俳優さんが「毎日1分間ぶらさがり健康器にぶら下がっていたら、2㎝縮んでいた身長がまた伸びた」と発言したことも話題に。ネット上での口コミも多く、身長を伸ばす目的で購入する人もいます。親子で身長を伸ばそうと、購入を考えている保護者さまもいるかもしれませんね。

ところが、先ほどの身長を伸ばす器具と仕組みは同じ。ぶら下がることで背骨の軟骨が伸び、背が伸びた気がしているに過ぎません。背骨の軟骨椎間板は、水分が多い部位。直立して暮らしていると、重力で押しつぶされます。そのため、朝と夜では状態が違います。その結果、平均的な身長の男性でいえば、朝と夜で2cmくらい身長が短くなるのです。

ぶら下がり健康器で背が伸びたと感じるのは、縮んだ軟骨椎間板を伸ばしているだけ。決して身長が伸びたわけではないのです。

骨を伸ばすには?やはり「基本」が大事です

一見良さそうに見える器具も、実際には効果がないことが、お分かりいただけたかと思います。本当の意味で身長を伸ばすには、骨を成長させる他ありません。そのためには、地道な努力と積み重ねが必要。栄養バランスのとれた食事をベースにして、適度な運動を取り入れて、睡眠をしっかりとることが欠かせないのです。

特に成長期のお子さまにとって、食生活は大事。人間の身体は、食べたものでつくられています。違う言い方をすれば、食べたものからしか、身体はつくられないのです。身長を伸ばすためにも、健康な身体をつくるためにも、保護者さまのサポートが大切ですね。

とはいっても、毎日三食、栄養バランスを考えて食事をつくるのは意外と手間がかかるもの。いくらお子さまのためとはいえ、保護者さまがヘトヘトに疲れてしまっては大変です。また、栄養バランスを考えてつくっているつもりでも、本当に大丈夫なのか不安になることもあるでしょう。

ご家庭での食生活をまずは充実させる。その上で、栄養バランスを保ってくれるサプリメントをうまく使うのが、無理せず背を伸ばすためのコツといえそうですね。

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