ウワサを徹底検証!本当に「O脚」「猫背」を治すと背が伸びる?

お子さまの身長を伸ばそうと、身長に関する情報を集めている保護者さま。「もう少し自分の背を伸ばせたら……」と考える方もいるのではないでしょうか。大人に関していえば、「猫背やO脚など、悪い姿勢を矯正すると身長は伸びる」と言われています。実際のところはどうなのでしょうか?猫背とO脚、両方のパターンについて検証してみましょう。

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まずは基礎知識をおさらい!「猫背」「O脚」とは?

猫背とO脚について、最初に基礎知識を整理しておきましょう。

背中が丸くなる!骨盤のゆがみが原因の「猫背」

猫背とは、座った猫の背中のように、人間の背中が丸く内側へ反るようになる現象のこと。とはいっても、本来背中はまっすぐではありません。背骨はいくつかのパーツに分かれていて、全体的にはゆるやかなS字のカーブを描いています。

ところが、主に腹筋と背筋の弱さから、骨盤が後ろに傾いてしまう場合があります。すると、S字のカーブがきつくなって背中が丸まり、結果的に肩や頭が付き出るように。これが「猫背」の状態です。

猫背になると、そのかわいい名前とは裏腹に、さまざまなトラブルが生じます。たとえば、首の自然なカーブがなくなり、まっすぐになる「ストレートネック」。肩こりや首痛、頭痛の他、腕のしびれも引き起こすと言われています。

また、背骨の主に上半分を占める「胸椎(きょうつい)」が動かしづらくなります。すると、その分の動きを肩関節や首・腰の骨で肩代わりする必要が。結果的に、肩や首、腰などに負担がかかり、痛みを招いてしまうのです。

ひざが外向きに!骨盤や足首のゆがみが引き起こす「O脚」

O脚とは、脚に外向きのゆがみがあらわれた状態のこと。ひざ部分が外に開くため、前から見ると、アルファベットの「O」のように見えることから、O脚と呼ばれます。

猫背と同じく、骨盤がゆがんだり、足首がゆがんだりすることが、O脚を引き起こす原因。これらのゆがみは、ひざに負荷をかけることになります。というのも、ひざは上下の関節のつなぎ目。両方のバランスをとってくれている箇所です。ゆがみが生じるとひざに負担がかかり、ひずみが生じます。その結果、O脚になるんですね。

猫背の矯正で、3cm身長アップ!?今日からできる対策を3つ紹介

それでは、猫背を矯正すると、本当に背が伸びるのでしょうか?

もちろん個人差はありますが、猫背を治すと、1~3㎝ほど身長が伸びると言われています。ただ、猫背の矯正とは「曲がっていた姿勢をまっすぐにする」こと。身長が伸びるというよりはむしろ、「本来の身長を取り戻す」といったほうが、正確かもしれませんね。

それでは、猫背はどのようにすれば治るのでしょうか?手軽な対策を3つ紹介しましょう。

>>対策1)悪いクセがついた姿勢を正す

猫背というのは、長年の間に染み付いたクセによってなるもの。パソコンに向かうときに背中を丸めていたり、重たいバッグを持つときに前かがみになるクセがあったりするなら、まずは姿勢を正しましょう。

>>対策2)腹筋や背筋を鍛える

腹筋や背筋が弱いと背中が丸まりやすくなり、猫背の原因に。猫背の方は、腹筋と背筋をバランスよく鍛えるようにしましょう。ただし、過度な負荷がかかると、却ってマイナス。適度な刺激を与えながら鍛えるのがポイントですよ。

>>対策3)胸椎を伸ばすストレッチをする

胸椎は12個からなる骨で、首のあたりから胸のあたりまでに位置しています。ここが緊張状態になると、背中が丸くなってしまいがち。すると肩が前に入ってしまいます。肩甲骨を後ろにもっていく要領で、ぐっと胸椎を伸ばしてあげると胸椎を伸ばすことにつながりますよ。

猫背は、見た目が悪くなるだけではありません。知らないうちに内臓が圧迫されて病気の原因にもなるといわれています。健康のためにも早く改善したいものですね。

O脚の矯正で、ホントに身長は伸びる?

次に、O脚について。「O脚を治したら、身長が数センチ伸びた!」という話を耳にすることもあります。たしかに脚がすらっとするので、見た目には身長が伸びたように感じられます。ですが、実際には「曲がっていたものが伸びた」というより、「ねじれが矯正されて、まっすぐになった」というほうが正確。実際には、身長自体は伸びていないようです。

O脚に関しては、「簡単なストレッチで治った」という人もいますし、「O脚は治らない」と主張する整体院の先生もいます。カイロプラクティックや整体院で、O脚矯正を売りにしているところもあります。でも実は、O脚が治ったことを証明する研究論文が、日本整形外科学会に提出されたことはありません。実は日本において、その効果が科学的に証明されたことはないのです。

身体の状態が人それぞれ違うように、改善のペースや大小には個人差があります。あまりリスクのない方法から始めるのがよさそうですね。

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