実は少数!効果が“本当に”期待できる身長を伸ばすサプリメントとは?

世の中の雑誌や新聞を見ると、「身長が伸びる」とうたったサプリメントの広告がそこかしこに。派手なデザインに魅力的な売り文句が並んでいるのを見ると、どれも効きそうですよね。

ただその一方で、「種類が多すぎて、何を選べばいいのか分からない」「一体どれが一番効くの?」と、思い悩んでいる保護者さまも多いかもしれません。そこで今回は、「身長サプリメントの選び方」について解説。本当に効果が期待できるものは何かを、お伝えいたします。

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身長を伸ばすには?効果が期待できるサプリメントの条件

ひと昔前と比べると、“身長サプリメント市場”がとてもにぎわっています。ドラッグストアに行けば、豊富なカルシウム含有量をうたう製品や、いかにも効きそうな成分を配合した製品の数々。さらには、成長ホルモンを補給・分泌させるサプリもあって、「どれも効果がありそう」と思わせてくれますね。

インターネットでも簡単に手に入れられるので、お子さまの成長を願う保護者さまなら、きっと一度は「試してみようかな」と考えたり、実際に試したりしたことでしょう。ところが、本当に効果が期待できるのはごく少数。残念ながらほとんどの場合、「飲んでもムダ」なのです。

なぜかというと、理由はシンプル。多くのサプリメントは「背が伸びる仕組み」を無視してしまっているから。背が伸びるためには、「食事」「睡眠」「運動」という3つの要素が必要です。これらがバランスよくそろって初めて、背は伸びます。逆の言い方をすれば、この3つの要素をサポートするサプリにしか、背を伸ばす効果は期待できないのです。

サプリメントが担う役割は、ずばり“食事面”でのサポートです。現代の食生活では、ファーストフードやインスタント食品の出番が増え、栄養バランスが乱れがち。飽食の時代でありながら、栄養不足のお子さまが増えています。その結果、背が伸びるための栄養が十分に摂れていないことも。つまり、「成長期に必要な栄養素を含んでいること」が、効果が期待できるサプリメントの条件なんですね。

牛乳を飲んでも背は伸びない!?意外と知らない新事実

それでは、身長を伸ばすためには、どのような栄養素が必要なのでしょうか?

「背を伸ばすといえば、当然カルシウム!」と、多くの保護者さまが真っ先にカルシウムを挙げることでしょう。たしかに昔から、「牛乳を飲むと背が伸びる」と言われてきました。これは、牛乳にはカルシウムが豊富に含まれているからです。

ところが残念なことに、牛乳だけを飲んでいても背は伸びません。牛乳から摂取できるカルシウムは、もちろんお子さまの骨にとって大切な栄養素。ただし、カルシウムは「骨を丈夫にする」ためのもの。骨を伸ばすわけではないので、牛乳を飲むだけでは背が伸びないのです。

実は「骨を伸ばす」働きをするのはたんぱく質です。たんぱく質は、骨をつくって背を伸ばすだけではなく、骨の成長には欠かせない成長ホルモンの材料でもあります。成長期にはしっかり摂りたい栄養素の一つですね。骨を伸ばすたんぱく質と、骨を丈夫にするカルシウム。この二つを中心に栄養素を十分に取り入れてこそ、健康的に身長を伸ばすことができるといえそうです。

とはいっても、度を超えてカルシウムやたんぱく質を体内に取り込むのは逆効果。たとえば、カルシウム製剤などを利用して過剰にカルシウムを摂取すると、体内のミネラルバランスを崩してしまいます。バランスが崩れてしまうと、かえって骨に蓄えられたカルシウムが減って、スカスカになる恐れもあるのです。

また、たんぱく質を効率的に摂ろうとプロテインを利用しても、十分な効果は期待できません。というのも、必要分以外は尿として排出されてしまうから。たくさん摂ったとしても、ほとんどがムダになってしまうのです。たんぱく質の過剰摂取は内臓にも負担がかかりますから、くれぐれも注意が必要ですね。

バランスが重要!総合的な栄養を摂れるサプリメントがベスト

カルシウムやたんぱく質の例を見て分かるように、単一の栄養素だけを摂っても、背は伸びません。逆に健康を害する恐れもあるのですから、身体が未完成のお子さまにとっては、むしろ危険といえるでしょう。そもそも、「どの栄養素が不足しているのか?」を特定し、正確に把握するのは不可能なのです。

また、栄養素には「相互に作用することで、吸収される」という特徴があります。ですから、「偏りをなくしながら」「バランスよく」摂ることが大事なのです。背を伸ばすサプリを選ぶ際には、「総合的な栄養素が摂れるかどうか?」という点が、最重要ポイントになるんですね。

「それなら、栄養の種類別にサプリメントを買い揃えて……」と考えるかもしれませんが、それは大変。何種類も毎日バラバラに飲むのは、手間がかかって面倒です。次第に飲み忘れることも増えるでしょうし、コスト面でもムダが生じる可能性があります。

そして、一見便利そうなマルチビタミンやマルチミネラルも、骨を伸ばすという意味では心もとないですよね。骨を伸ばすためには、たんぱく質が必要ですし、伸びた骨を丈夫にするためには、カルシウムも必要ですから。

そこで注目したいのが、「骨を伸ばす」ことに重きを置いた “成長期専門のサプリメント”。数は少ないものの、科学的な理論に基づいて、商品開発されているものも存在します。身長サプリメントを飲むなら、「本当に効果が期待できるもの」を。ぜひネットで検索したりしながら、探してみてくださいね。

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