思春期がポイント!メラトニンで身長のタイムリミットを延長

身長を伸ばす秘訣は、「できるだけ長く、成長する期間を維持する」ということ。

そこで注目されているのが、思春期の到来を遅らせる作用があるといわれる、ホルモンの一種・メラトニンです。

そこで今回は、「メラトニンがどのように身長の伸びに関わるのか?」「サプリメントで補給できるのか?」などを、お伝えいたします。

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身長を伸ばす成長期をなるべく長く保つには?

小学校に通っていたときの、クラスメイトのことを思い返してみてください。

「ずっと背が高かったのに、気づいたらピタッと成長が止まり、人並みの高さになっていた友だち」や、「背の順はいつでも後ろから1~2番だったのに、大人になって再会したら、誰よりも低くなっていた友だち」はいませんか?

順調に伸びていたはずが、早くに伸びにストップがかかってしまう。その主な原因は、「思春期が早く来すぎてしまったこと」だと考えられます。

なぜ思春期が関係あるかというと、身長が伸びるタイムリミットが「思春期が終わるまで」だから。

思春期を迎えると、身長がぐっと伸びます。ただし思春期は、基本的には多くのお子さまの背が伸びるため、個人差が出にくい時期でもあります。

ですから、背を伸ばすためには、いかに思春期までに背を伸ばしておくかがポイントなんですよ。

まとめるならば、

・思春期の到来が早い→背の伸びが早いタイミングで終わる可能性が高い
・思春期の到来が遅い→長い期間をかけて、背が伸びる可能性が高い

とうことですね。お子さまの身長を伸ばしたいなら、できるだけ思春期は遅くに訪れてくれるほうがいいのです。

入手は困難!?思春期の到来を遅らせる「メラトニン」配合サプリメント

思春期の到来を遅らせる働きをするのが、今回の話題の中心である「メラトニン」です。

メラトニンとは、暗くなると分泌されるホルモン。脈拍や体温、血圧などを低下させることで、「眠りの準備できましたよ!」ということを、私たちの身体に知らせてくれるのです。私たちがスムーズに眠りに入れるのは、このメラトニンのおかげです。

睡眠ホルモンの一種として知られるメラトニンですが、もう一つ大きな働きがあります。

それが、「性ホルモンの過剰な分泌を抑制する作用」です。メラトニンが分泌されると、体が成熟して成長が止まるのを抑制。思春期の到来をなるべく先に伸ばし、長い間成長し続ける環境をもたらしてくれるのです。

「それなら、サプリメントでメラトニンを摂ればいいんじゃないの?」と考える保護者さまもいることでしょう。

たしかに、メラトニンを配合したサプリメントも存在しています。ただし、メラトニンは日本では医薬品扱い

サプリメントとしては、販売されていません。どうしても入手するなら、「個人輸入」という形になります。

個人輸入というと、「手続きがむずかしそう」「外国語が苦手だから不安」など、むずかしそうなイメージです。

ところが、オンライン通販『Amazon』の日本語サイトで、海外直送品として購入できるので、一般的な個人輸入よりは敷居が低いといえるでしょう。

とはいっても、メラトニン配合サプリメントは無承認医薬品です。万が一のことがあっても、国の救済制度も使えません。くれぐれも注意が必要ですね。

メラトニンサプリメントに副作用はないの?

メラトニンは目立った副作用がないといいますが、本当でしょうか?

その根拠は、1958年のメラトニン発見以来、行われてきたさまざまな実験で大きな副作用がないことです。

そのため、米国カナダで処方箋なしでだれでも購入できますが、近年メラトニン副作用の報告が増えてきたそうです。

主な副作用は、悪夢・低血圧・睡眠障害・生殖機能の退化・腹痛など。

この中には、過剰摂取や飲み方を間違えたことで発生するものも含まれますが、手放しで安全と呼べるわけではなさそうですね。

また、メラトニンサプリメントに依存しすぎると、人体のメラトニンの製造能力が落ちることも懸念されています。

ホルモンというのは、ごく少量で体に大きな変化を与える物質です。

たとえば、女性ホルモン。卵巣から分泌される量は一生でたったスプーン1杯程度です。

毎月、この何百分の1、何千分の1の量で、女性の身体・精神に大きな変化を与えるのです。その影響の大きさ、強力さが分かっていただけると思います。

強力な物質ゆえに、人間の身体にはホルモンの量を調整する機能が備わっています。

この調整機能が働き、薬やサプリメントで、メラトニンを常時外部から摂取していると、(過多になるため)本来作るべきだったメラトニンの製造をやめてしまうのです。

ただ、この説を真っ向から否定する専門家もいるので、何が事実なのかはハッキリわかりませんが、

海外でも専門家の指導が無い限り、14歳以下の子供は使用しないことが推奨されているので、成長期の子どもに与えるのは控えておく方がいいですね。

今日から実践!メラトニン分泌を促し身長を伸ばすための生活習慣

サプリメントや薬に頼らずとも、メラトニンの分泌を促すことができます。代表的なものを2つ紹介しましょう。

生活習慣1)起きる時間をなるべく固定する

メラトニンの分泌は、体内時計がコントロールしています。不規則で昼夜逆転したような生活を続けると、体内時計が乱れがちに。

すると、メラトニンの分泌にも影響が生じやすくなります。なるべく決まったリズムで生活させてあげましょう。

特に重要なのが、起きる時間。朝起きて太陽光を浴びることが、体内時計を正しく保ち、メラトニン分泌を促すためのカギとなります。

できるだけ決まった時間に起きて、朝日を浴びる生活習慣をつくってあげましょう。

また、日中に15~20分運動するだけでも、体内時計が正常になるといわれています。運動は、身長の伸びにもいい影響を与えますので、運動の機会をちゃんとつくってあげてくださいね。

生活習慣2)眠る前はできるだけ暖色の照明にする

強い光は、メラトニンの分泌を妨げてしまいます。眠る前にテレビや携帯電話の画面を見続けるのはNG。

お子さまが、就寝前にテレビ番組や携帯電話のゲームなどに熱中していたら、やめさせるようにしましょう。

部屋の照明も、蛍光灯より暖色の照明のほうがベター。蛍光灯に含まれる青い光は、メラトニン分泌を低下させるため。

オレンジ色などの暖色照明は青色の光をほとんど含まず、照度も高くありません。就寝前には、なるべく暖色照明に切り替えましょう。

身体と心がリラックスすれば、メラトニンが分泌しやくなりますよ。

身長が伸びる期間は、一生のうちの限られた時間。思春期の到来をなるべく遅らせるためにも、生活習慣の工夫で、うまくメラトニンの力を借りたいものですね。

メラトニンアップにはストレスのない生活&リズミカルな運動!

メラトニンの材料となるのはセロトニンというホルモンです。

セロトニンは心のやすらぎや精神の安定に関係していることから「幸せホルモン」とも呼ばれています。

セロトニンを合成する場所を「セロトニン神経系」というのですが、ここはストレスにより弱ると考えられています。

逆に、活性化するには、階段の上り下りやスクワット・フラダンスなど、リズミカルな運動が良いとされています。

しっかりと噛んで食事すること、つまり咀嚼(そしゃく)もリズミカルな運動となります。

また、グルーミングも有効といわれています。グルーミングというのは「毛づくろい」のこと。サルの親子が仲良さそうにやっている姿は誰しも一度は見たことがあると思います。

もちろん、人間なのでそのまま毛づくろいというわけにはいきませんが、握手やハグ、指圧や肩もみ。親子であれば子供の耳かきなど、スキンシップがそれにあたります。

肌の触れ合いを通じてリラックスすることが大切です。

そして、体内のほとんどのセロトニンは腸に分布しているため、腸内環境を整えることも重要です。

納豆やお漬物、ヨーグルトなどの発酵食品が腸内環境を整えるのに役立ちます。

これらの対策をしても、セロトニンの活性はすぐには見られません。改善をはじめて3ヵ月は必要。毎日コツコツ続けましょう。

最後の伸び期!「成長スパート」を見極めるコツ

身長のタイムリミット直前、最後の伸び期「成長スパート」はやってきます。

その時期は、第二次性徴期、いわゆる思春期。一般的に男子13歳、女子11歳くらいからです。身長は大きく伸び、子どもの体から大人の体に変化していきます。

ぐんと伸びるので、だれでも気がつきそうなものですが、実はこの成長スパート、時期に個人差もあり、気付かずに過ごしている人も多いのです

今が成長スパートと理解して、毎日の栄養や睡眠や運動に気をつけて暮らすのと、そうでないのとでは、全然ちがいます。

大人になると身長はどうやっても伸びません。骨が成長する時期は限られているのです。お子さんの成長スパート突入を見逃さないようにしましょう。

見極めるコツは、定期的に身長を測定して記録すること。

成長率(cm/年)に注目すると、ぐんと伸びる時期がでてきます。これが成長スパートのサイン。

また、身長が急激に伸びるときには、体重の増加が少し停滞する時期があります。これも知っておくとより見逃さなくなります。

順天堂大学女性スポーツ研究センターが開発した「スラリちゃん、Height!」というパソコンソフトを使えば、成長スパートが始まるとメッセージが来るので、より高精度に知ることができます。

女子アスリートの育成用に開発されたソフトなので女の子専用ですが、気になる方は使ってみてください。

両親の身長から導き出される遺伝的な予想身長も出るので、それプラス何センチという目標も立てやすくなると思います。

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