思春期がポイント!メラトニンで身長のタイムリミットを延長

身長を伸ばす秘訣は、「できるだけ長く、成長する期間を維持する」ということ。そこで注目されているのが、「思春期の到来を遅らせる作用がある」といわれる、ホルモンの一種・メラトニンです。そこで今回は、「メラトニンがどのように身長の伸びに関わるのか?」「サプリメントで補給できるのか?」などを、お伝えいたします。

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身長を伸ばす成長期をなるべく長く保つには?

小学校に通っていたときの、クラスメイトのことを思い返してみてください。「ずっと背が高かったのに、気づいたらピタッと成長が止まり、人並みの高さになっていた友だち」や、「背の順はいつでも後ろから1~2番だったのに、大人になって再会したら、誰よりも低くなっていた友だち」はいませんか?

順調に伸びていたはずが、早くに伸びにストップがかかってしまう。その主な原因は、「思春期が早く来すぎてしまったこと」だと考えられます。

なぜ思春期が関係あるかというと、身長が伸びるタイムリミットが「思春期が終わるまで」だから。思春期を迎えると、身長がぐっと伸びます。ただし思春期は、基本的には多くのお子さまの背が伸びるため、個人差が出にくい時期でもあります。ですから、背を伸ばすためには、いかに思春期までに背を伸ばしておくかがポイントなんですよ。

まとめるならば、

・思春期の到来が早い→背の伸びが早いタイミングで終わる可能性が高い
・思春期の到来が遅い→長い期間をかけて、背が伸びる可能性が高い

とうことですね。お子さまの身長を伸ばしたいなら、できるだけ思春期は遅くに訪れてくれるほうがいいのです。

入手は困難!?思春期の到来を遅らせる「メラトニン」配合サプリメント

思春期の到来を遅らせる働きをするのが、今回の話題の中心である「メラトニン」です。メラトニンとは、暗くなると分泌されるホルモン。脈拍や体温、血圧などを低下させることで、「眠りの準備できましたよ!」ということを、私たちの身体に知らせてくれるのです。私たちがスムーズに眠りに入れるのは、このメラトニンのおかげです。

睡眠ホルモンの一種として知られるメラトニンですが、もう一つ大きな働きがあります。それが、「性ホルモンの過剰な分泌を抑制する作用」です。メラトニンが分泌されると、体が成熟して成長が止まるのを抑制。思春期の到来をなるべく先に伸ばし、長い間成長し続ける環境をもたらしてくれるのです。

「それなら、サプリメントでメラトニンを摂ればいいんじゃないの?」と考える保護者さまもいることでしょう。

たしかに、メラトニンを配合したサプリメントも存在しています。ただし、メラトニンは日本では医薬品扱い。サプリメントとしては、販売されていません。どうしても入手するなら、「個人輸入」という形になります。

個人輸入というと、「手続きがむずかしそう」「外国語が苦手だから不安」など、むずかしそうなイメージです。ところが、オンライン通販『Amazon』の日本語サイトで、海外直送品として購入できるので、一般的な個人輸入よりは敷居が低いといえるでしょう。

とはいっても、メラトニン配合サプリメントは無承認医薬品です。副作用は少ないことがわかっていますが、万が一のことがあっても、国の救済制度も使えません。くれぐれも注意が必要ですね。

今日から実践!メラトニン分泌を促し身長を伸ばすための生活習慣

サプリメントや薬に頼らずとも、メラトニンの分泌を促すことができます。代表的なものを2つ紹介しましょう。

生活習慣1)起きる時間をなるべく固定する

メラトニンの分泌は、体内時計がコントロールしています。不規則で昼夜逆転したような生活を続けると、体内時計が乱れがちに。すると、メラトニンの分泌にも影響が生じやすくなります。なるべく決まったリズムで生活させてあげましょう。

特に重要なのが、起きる時間。朝起きて太陽光を浴びることが、体内時計を正しく保ち、メラトニン分泌を促すためのカギとなります。できるだけ決まった時間に起きて、朝日を浴びる生活習慣をつくってあげましょう。また、日中に15~20分運動するだけでも、体内時計が正常になるといわれています。運動は、身長の伸びにもいい影響を与えますので、運動の機会をちゃんとつくってあげてくださいね。

生活習慣2)眠る前はできるだけ暖色の照明にする

強い光は、メラトニンの分泌を妨げてしまいます。眠る前にテレビや携帯電話の画面を見続けるのはNG。お子さまが、就寝前にテレビ番組や携帯電話のゲームなどに熱中していたら、やめさせるようにしましょう。

部屋の照明も、蛍光灯より暖色の照明のほうがベター。蛍光灯に含まれる青い光は、メラトニン分泌を低下させるため。オレンジ色などの暖色照明は青色の光をほとんど含まず、照度も高くありません。就寝前には、なるべく暖色照明に切り替えましょう。身体と心がリラックスすれば、メラトニンが分泌しやくなりますよ。

身長が伸びる期間は、一生のうちの限られた時間。思春期の到来をなるべく遅らせるためにも、生活習慣の工夫で、うまくメラトニンの力を借りたいものですね。

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